Учёные узнали, где в мозге «живет» религиозный опыт

Независимо от религиозных убеждений или их отсутствия, многие люди переживают мистический опыт — чувство единения с миром вокруг или божеством, безмятежности и даже выхода из тела. Исследователи из Йельского университета выяснили, какой участок мозга «отвечает» за подобные «божественные откровения». Результаты исследования были опубликованы в журнале Cerebral Cortex.

Credit: Stockvault.net


«Духовные переживания — это ярко выраженные состояния, способные влиять на жизнь человека, — отмечает нейробиолог Марк Потенца, один из авторов работы. — Понимание их нейронных основ способно помочь нам лучше понять их роль в психическом здоровье, избавлении от психических заболеваний и зависимостей».

Учёные побеседовали с 27 добровольцами, собрав данные об их переживаниях подобного плана. Для этого они попросили участников исследования рассказать о ситуациях, когда они ощущали сильную связь с высшей силой или её присутствие.

«Духовные переживания через наши ощущения связывают нас с чем-то большим, чем мы сами, даруя чувство связи с высшими силами, Богом или чем-то подобным», — поясняют исследователи.

Спустя неделю авторы работы изучили мозг участников исследования с помощью функциональной МРТ. В то время, как работал томограф, добровольцы слушали, как нейтральный женский голос зачитывал им их же описания религиозного опыта.

Исследователи рассчитывали, что это заставит участников вспомнить их переживания, а изучение активности мозга в это время поможет больше узнать об истоках подобных ощущений.

«На протяжении всей истории в разных культурах люди сообщали о разнообразных духовных переживаниях и сопутствующем чувстве единения, выводящем дух за пределы личности, — поясняют исследователи. — Однако мало что было известно о нейронных механизмах духовных переживаний, особенно при рассмотрении различных традиций и практик».

Как оказалось, при мысленном погружении в пережитый духовный опыт у испытуемых снижалась активность в нижнем отделе левой теменной доли — области, играющей важную роль в анализе пространства. Также активность была понижена в таламусе, отвечающем за передачу сенсорной и двигательной информации от органов чувств и регуляцию уровня сознания и хвостатом ядре, части полосатого тела, регулирующего мышечный тонус.

Исследователи отмечают, что не стоит распространять полученные результаты на любой подобный опыт — хотя у всех участников наблюдались одни и те же изменения в работе мозга, выборка была довольно маленькой. Для более точных результатов необходимо большее количество людей с разнообразными воззрениями, поясняют учёные.

Тем не менее, исследование позволяет узнать больше о том, как мистические переживания отражаются в работе мозга и как формируется связанное с ними чувство спокойствия и безмятежности. По мнению авторов работы, эти данные могут стать отправной точкой для исследований, посвящённых неврологическим механизмам психического здоровья. Они рассчитывают, что, если удастся понять, что происходит с мозгом при духовных переживаниях, этот опыт можно будет частично использовать в лечении и профилактике психических заболеваний.

Однако, конечно, нужно осознавать, что «обнаружение зоны мозга, активирующейся при мыслях о том-то и том-то» не означает находку зоны мозга, которая отвечает за это и это. За последние годы когнитивисты провели множество исследований, обнаруживая «зоны, ответственные за…» — после чего нужно вписать что угодно, от материнской любви до любви к манго. Такое упрощение даже получило прозвание «новая френология».


Текст: Алла Салькова

https://doi.org/10.1093/cercor/bhy102

Neural Correlates of Personalized Spiritual Experiences

Lisa Miller, Iris M Balodis, Clayton H McClintock, Jiansong Xu, Cheryl M Lacadie, Rajita Sinha, Marc N Potenza

Читайте материалы нашего сайта в FacebookВКонтактеЯндекс-Дзен и канале в Telegram, а также следите за новыми картинками дня в Instagram.

Вакцина против глиобластомы показала свою эффективность на третьей фазе клинических испытаний

Ученые из Университета Сент-Луиса (США) подводят к завершению слепое рандомизированное контролируемое испытание противоопухолевой вакцины DCVax-L. По предварительным результатам, исследуемая терапия улучшила показатели выживаемости пациентов, страдающих агрессивной глиобластомой. Данные опубликованы в Journal of Translational Medicine.

МРТ глиобластомы


В эксперименте участвовал 331 пациент. Участники были разделены на две группы случайным образом. В первой группе пациенты получали стандартную химиотерапию с применением персонализированной вакцины, во второй – химиотерапию совместили с плацебо. Согласно протоколу испытания, людей, получавших вакцину, было вдвое больше, чем людей контрольной группы. Также, при прогрессировании болезни после первоначального лечения, вакцину мог получить любой пациент. В итоге, исследуемое лекарство получили 90 процентов участников.

В основном, пациенты с глиобластомой, живут примерно чуть менее 18 месяцев после постановки диагноза. Но при участии в исследовании, средняя выживаемость у пациентов составила чуть больше 23 месяцев. Стоит подчеркнуть, что у 100 пациентов она составила 40,5 месяца. На данный момент ученые не знают точно, кто из пациентов получал вакцину (так как исследование ещё продолжается), но они уверены, что продолжительность жизни увеличилась именно из-за DCVax-L.

Новая вакцина специфична для каждого пациента и готовится сразу после первого этапа лечения – хирургии (он обязателен при глиобластомах, только после удаления опухоли возможна точная постановка диагноза). После операции на извлеченные злокачественные ткани воздействуют дендритными клетками. Последние поглощают антигены глиобластомы, затем их снова вводят больному. Лимфоциты пациента распознают антиген с поверхности заново введённых дендритных клеток, и атакуют оставшиеся клетки опухоли в организме, имеющие тот же самый антиген.


Текст: Инна Егорова

Liau L, et al. First results on survival from a large phase 3 clinical trial of an autologous dendritic cell vaccine in newly diagnosed glioblastoma. Journal of Translational Medicine. May 29, 2018

Читайте материалы нашего сайта в FacebookВКонтактеЯндекс-Дзен и канале в Telegram, а также следите за новыми картинками дня в Instagram.

Нейронауки в Science и Nature. Выпуск 92: роботы и протезы почувствуют прикосновение

Искусственную нервную систему, которая может позволить протезам и роботам ощущать прикосновение, создали исследователи из Стэнфордского университета. Разработка чувствительна настолько, чтобы идентифицировать буквы в алфавите Брайля, а подробнее с работой можно ознакомиться в Science.

Credit:Neurosciencenews.com


«Мы воспринимаем кожу как нечто само собой разумеющееся, а на самом деле это сложная система восприятия и передачи информации. Наша искусственная сенсорная нервная система – шаг к созданию сенсорных нейронных сетей, подобных коже», — объяснил Жена Бао (Zhenan Bao), один из авторов.

Разработка представляет собой искусственный сенсорный нервный контур, который можно встроить в покрытие нейропротезных устройств и мягкой робототехники. Она включает в себя три компонента: сенсорный датчик, электронный нейрон и синаптический транзистор.

Первый – сенсорный датчик – может воспринимать даже сигналы незначительной силы. Далее он посылает эти сигналы через второй компонент – гибкий электронный нейрон. Так стимулируется третий компонент — искусственный синаптический транзистор, смоделированный на примере синапса человека.

«Биологические синапсы могут передавать сигналы, а также хранить информацию для принятия простых решений. Синаптический транзистор выполняет эти функции в цепи искусственного нерва», — добавил Тэ-Ву Ли (Tae-Woo Lee), один из авторов, лаборатория которого и занималась разработкой третьего компонента системы.

В качестве примера Ли использовал рефлекс коленного сустава. У человека при растяжении мышц коленного сустава рецепторы передают сигнал в мозг. Нейронная сеть узнает внезапное растяжение и одновременно посылает два сигнала: один заставляет мышцы колена рефлекторно сокращаться, а второй, менее срочный, регистрировать ощущение в мозге.

Разработке предстоит пройти долгий путь, прежде чем она достигнет такого уровня сложности. Но в работе авторы описывают, как электронный нейрон передавал сигналы синаптическому транзистору. Последний спроектирован так, что он умеет распознавать и реагировать на импульс на основании интенсивности и частоты сигнала, как и биологический синапс.

Ученые также протестировали способность системы генерировать рефлексы. Они подключили свой искусственный нерв к ноге таракана, а затем оказывали легкое воздействие на сенсорный датчик. Электронный нейрон преобразовал сигнал датчика в цифровые сигналы и передал их через синаптический транзистор. Это заставило ногу энергично подергиваться. Также искусственный нерв смог отличить буквы в шрифте Брайля.

Тем не менее, технология искусственного нерва пока остается в зачаточном состоянии. Исследователи отмечают: чтобы создать искусственные покрытия для протезов, подобные коже, нужно разработать новые устройства для определения тепла и других ощущений, научиться встраивать их в гибкие цепи, а затем найти способ связать все это с мозгом.


Текст: Любовь Пушкарская

A bioinspired flexible organic artificial afferent nerve by Yeongin Kim, Alex Chortos, Wentao Xu, Yuxin Liu, Jin Young Oh at al.in Science. Published June 2018. doi:10.1126/science.aao0098

 

Читайте материалы нашего сайта в FacebookВКонтактеЯндекс-Дзен и канале в Telegram, а также следите за новыми картинками дня в Instagram.