Глупеем ли мы?

В 1984 году американский психолог Джеймс Флинн опубликовалв журнале Psychological Bulletin (соответственно!) работу под названием The mean IQ of Americans: Massive gains 1932 to 1978. То бишь – значительный рост интеллекта американцев за 46 лет. Действительно, по его данным получалось, что средний IQ жителей США постепенно увеличивался и почти за полвека вырос на 15 пунктов, что очень много (напомним, что сейчас средним IQ считается около 100). Явление получило название «эффект Флинна» – и было подтверждено многими исследованиями во многих странах.

Credit: Stockvault.net


Однако в последнее время стали появляться работы, которые говорят: маятник качнулся в другую сторону, наблюдается «реверсивный эффект Флинна»: IQ теперь или не растет, или снижается. Новая статья, вышедшая в PNAS, и сделанная на норвежском материале, говорит о том же.

Авторы из Центра экономических исследований Рагнара Фриша, обработав огромный массив данных – тестов на интеллект 730 тысяч норвежских призывников 1962-1991 года рождения (это очень удобная выборка, поскольку всем «испытуемым» одинаковое количество лет – 18-19), говорят: мужчины 1969 года рождения «умнее» мужчин 1962 года почти на три пункта шкалы IQ (102,3 против 99,5), а вот потом идет спад: 99,4 для 1989 года рождения и дальше некоторое плато. При этом эффект сохраняется и для братьев из одной семьи.

Так что же, мы глупеем? И почему? Авторы честно пишут: «The analysis controls for all factors shared by siblings and finds no evidence for prominent causal hypotheses of the decline implicating genes and environmental factors that vary between, but not within, families». То есть, а кто его знает, почему IQ падает. Среди факторов окружающей среды причин не нашлось.

Удивительно, но еще за полгода до выхода этой статьи мы обсуждали эффект «снижения» IQ на дискуссии, посвященным итогам 2017 года в когнитивной науке, которую в центре «Архэ» провели редактор журнала «Кот Шредингера» Андрей Константинов (психолог), один из ведущих российских когнитивистов Мария Фаликман и главный редактор нашего портала Алексей Паевский, и пришли к выводу, что, скорее всего, просто «линейка», которой измеряется IQ, устарела. В изменившемся мире человеку нужен несколько другой интеллект, поскольку сталкиваемся мы с другими задачами и в нашем распоряжении есть больше инструментов (в том числе – и Интернет). Наш интеллект достаточно легко модифицируется, а тесты остаются прежними.


Текст: Алексей Паевский

Flynn effect and its reversal are both environmentally caused

Bernt Bratsberg and Ole Rogeberg

PNAS June 11, 2018. 201718793

Читайте материалы нашего сайта в FacebookВКонтактеЯндекс-Дзен и канале в Telegram, а также следите за новыми картинками дня в Instagram.

РНК-зонд покажет работу нейронных сетей

В последнее десятилетие внимание нейробиологов привлекает не изучение единичных нервных клеток, а исследования особенностей функционирования нейронных сетей. Именно на данном уровне выполняются ключевые функции мозга – обработка, хранение и передача информации. Однако изучение нейронных сетей имеет свои методические сложности. Традиционные методы, например, методы изучения электрической и метаболической активности единичных нейронов не дают представления о структуре (архитектонике) сети и ее функциональных особенностях.

Применение РНК-зондов в сочетании с кальций-чувствительным красителем Oregon Green 488 ВАРТА-1. а – Флуоресценция мРНК-зондов в клетках первичной культуры гиппокампа; б – флуоресценция кальций-чувствительного красителя Oregon Green 488 ВАРТА-1 в клетках первичной культуры гиппокампа; в – суммарное изображение. Масштаб – 20 мкм


Широко распространенные методы, такие как иммуноферментный анализ (ИФА), полимеразная цепная реакция (ПЦР) или классические биохимические методы не применимы для изучения нейронных сетей, поскольку не позволяют проводить эксперименты на живых клетках (требуют фиксации образца) и связаны с разрушением связей между ними.

Учёными Национального исследовательского Нижегородского государственного университета им. Н.И. Лобачевского впервые в России была успешно применена и оптимизирована для клеток нервной системы методика, которая определяет уровень экспрессии мРНК в живых, активно функционирующих клетках. Данный метод основан на использовании золотых РНК-зондов, разработанных компанией Merck, Германия. Результаты работы опубликованы в издании Biochemistry (Moscow), Supplement Series A: Membrane and Cell Biology.

Взаимодействие РНК-зонда с исследуемой мРНК


Благодаря своим малым размерам и исключительным свойствам РНК-зонды легко проникают в клетку и способны флуоресцировать (светиться) при специфичном связывании с мРНК-мишенью. Визуализация мРНК осуществляется с помощью микроскопии и не требует дополнительных манипуляций по подготовке экспериментального образца. По уровню экспрессии мРНК можно судить об активности синтеза белков в клетке, как в норме, так и при воздействии различных стресс-факторов.

По словам директора Института биологии и биомедицины ННГУ Марии Ведуновой, применение РНК-зондов в сочетании с методикой определения метаболической активности нейронных сетей – кальциевым имиджингом – позволило исследовать активность тех клеток сети, в которых синтезируются интересующие исследователя мРНК.

«Например, данный методический комплекс позволил нижегородским ученым продвинуться в разработках новых подходов защиты клеток головного мозга при гипоксии. Данный подход основан на применении нейротрофических факторов BDNF и GDNF. Эти сигнальные молекулы синтезируются в организме человека и регулируют дифференцировку нервных клеток, рост нейрональных отростков, образование контактов между клетками (синапсов)», – отметила Мария Ведунова.

В настоящем исследовании показано, что при гипоксии BDNF и GDNF препятствуют гибели нервных клеток и поддерживают их работоспособность. Были выявлены некоторые особенности молекулярных механизмов действия нейротрофических факторов при гипоксии, а также влияние одного нейротрофического фактора на уровень экспрессии другого.

Таким образом, доказано, что РНК-зонды являются информативной методикой для нейробиологических исследований и открывают новые перспективы для изучения механизмов работы головного мозга как в норме, так и при неблагоприятном воздействии стресс-факторов.


Текст: пресс-служба ННГУ

Applicability of Live Cell Imaging of mRNA Expression in Combination with Calcium Imaging for in vitro Studies of Neural Network Activity

T. A. Mishchenko, E. V. Mitroshina, T. V. Shishkina, T. A. Astrakhanova, M. V. Prokhorova, M. V. Vedunova

Biochemistry (Moscow), Supplement Series A: Membrane and Cell Biology

April 2018, Volume 12, Issue 2, pp 170–179