Лошади освоили общение символами

23 сентября 2016

Норвежские этологи показали, что лошади могут научиться общаться символами со своими хозяевами. Если быть совсем точным в формулировке, то лошадей можно научить использовать карточки с абстрактными символами, чтобы показать хозяину, чего они хотят.

 12698171_1112109325489251_155879169818703278_o

Фото Снежаны Шабановой

 

Исследование, которое ещё раз подтверждает высокий интеллектуальный статус благородных животных, провели учёные из Норвежского ветеринарного института под руководством Сесилии Мейдель (Cecilie Mejdell). Изучающие лошадей этологи давно уже знали, что эти животные способны различать абстрактные фигуры. Теперь исследователи хотели посмотреть, смогут ли лошади связать эти фигуры с конкретным действием. Новая статья опубликована в журнале Applied Animal Behaviour Science.

Для эксперимента было отобрано 23 животных разных пород (13 лошадей так называемых «холоднокровных» (тяжеловозных и упряжных)  пород в основном, скандинавского происхождения – норвежский рысак, фьордная лошадь, исландская лошадь и 10 «теплокровных» – породы, в выведении которых участвовали «чистые» породы: арабская, ахалтекинская и английская чистокровная).

Каждой лошади тренер показывал три крупных таблички, на которых были изображены горизонтальная черта, вертикальная черта и пустая табличка. Первый символ означал «наденьте попону», второй – «снимите попону», пустая табличка означал «оставьте всё, как есть».

Лошадей учили делать правильный выбор – когда они выбирали карточку, которая не противоречила ситуации (например, карточка «снимите попону», когда лошадь без попоны – противоречит), лошадь получала лакомство (обычно это сахар).

На 14-й день правильный выбор научились делать все животные поголовно, после чего начался эксперимент, продлившийся около года (и зимой, и летом).

Животным оставляли три карточки и следили за их поведением. Оказалось, что в тёплую и солнечную погоду животные выбирали карточки, которые позволяли им остаться без попоны, а на холоде они «просили» накинуть попону на них.

Таким образом, лошади вошли в круг «высших» животных, способных связать абстрактные символы с действием.

 

Текст: Алексей Паевский

Horses can learn to use symbols to communicate their preferences

Mejdell, Cecilie M. et al.

Applied Animal Behaviour Science

DOI: http://dx.doi.org/10.1016/j.applanim.2016.07.014